Jocelyn Bell Burnell

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Je suis Jocelyn Bell Burnell, née à Belfast en Irlande du Nord le 15 juillet 1943. Je suis connue pour la découverte du premier pulsar, pour laquelle c'est mon directeur de thèse Antony Hewish qui obtient le prix Nobel, ce qui déclenche une très vive controverse. J'ai grandi dans une famille aisée, que je qualifie comme appartenant à la « gentry ». Très jeune je m'intéresse à l’astronomie; J'accompagnais mon père à l’observatoire d’Armagh et j'y ai rencontré le personnel de l’observatoire qui nourrissaient ma curiosité. Entre 1948 et 1956 je vivais à Lurgan et étudiais au Lurgan College. À onze ans, j'ai échoué à l’examen 11+, utilisé pour orienter les enfants vers des études générales ou professionnelles. Entre 1956 et 1961, mes parents m’envoient à la Mount School de York, un pensionnat de filles de la Société religieuse des Amis. Là-bas,j'ai été marquée par un professeur à qui j'attribue une grande partie de ma vocation pour la physique. En 1968, j'épouse Martin Burnell, un fonctionnaire dont j'ai divorcé en 1993, après avoir eu un fils, Gavin Burnell. Ayant eu des difficultés à trouver des garderies, je travaillais à temps partiel pour élever mon fils.