Dorothy Vaughan

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(20 septembre 1910 - 1 novembre 2008)

J'étais une mathématicienne géniale. J'étais vitale dans la conquête spatiale américaine. J'ai servi la NASA pendant vingt-huit années avant de prendre ma retraite à soixante ans. En 1943, j'ai commencé à travailler au NACA, qui avait créé en 1935 une section de femmes mathématiciennes afro-americaines qui effectuaient des calculs complexes dans l'ombre des ingénieurs blancs pour le programme aéronautique de l'armée américaine. En 1949, j'étais nommée directrice du West Area Computers et devenais ainsi une des premières femmes à occuper un poste de superviseure pour ces calculatrices. En 1958, le NACA devient la NASA et le groupe des mathématiciennes du West Area Computers est affecté à la division d'analyse et de calcul. En 1961, je me suis dirigée vers le secteur du calcul numérique, après que la NASA a acquis son premier ordinateur. J'ai commencé l'écriture d'un ouvrage compilant les calculs d'algèbre utiles pour travailler sur les ordinateurs. Je me suis spécialisée pour le reste de ma carrière dans l'électronique, l'informatique et la programmation. Je suis devenue une experte en programmation informatique, enseignant le langage Fortran, pour apprendre à mes collègues à traduire les formules mathématiques en code informatique. Durant mes années à la NASA, je me suis engagée dans la lutte pour l'égalité salariale entre hommes et femmes. Je me suis éteinte le 10 novembre 2008 à l’âge de quatre-vingt-dix-huit ans.

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