Gladys WEST

(née le 27 octobre 1930, agée de 91ans aujourd'hui)

Je suis madame WEST, une mathématicienne afro américaine. Je suis surtout connue pour avoir contribué au système de positionnement par satellites. Je suis née dans une famille d'agriculteur, mais je savais que l'agriculture n'était pas faite pour moi, donc quand j'eus une bourse pour l'université d'Etat de Virginie pour étudier les mathématiques je fus ravie. En 1952, j'eus mon diplôme et j'ai directement travaillé au lycée en tant que professeur. 3 ans après j'ai pris la décision de retourner à l'université pour faire une maîtrise en mathématiques, je commence à travailler à Naval Surface Warfare Center Dahlgren Division en 1956, j'étais la deuxième femme noire à être employée comme programmeuse là-bas. Je recueillais des données à partir de satellites, ce qui a abouti au développement du Global Positioning System (GPS). Puis en 1960 je participe à une étude révolutionnaire démontrant la résonance de Pluton avec Neptune. Mon équipe reçoit donc une Achievement Medal pour cette recherche. Mon superviseur Ralph Neiman me recommande pour mention élogieuse, puis comme chef de projet pour le projet d'altimétrie radar Seasat, le premier satellite à télédétecter les océans. J'ai publié Data Processing System Specifications for the Geosat Satellite Radar Altimeter (Spécifications du système de traitement de données pour l'altimètre radar du satellite Geosat), un guide illustré de 60 pages en 1986. J'ai donc travaillé à Dahlgren pendant 42 ans avant de prendre ma retraite en 1998. En 2000, je complète un doctorat en administration publique que je termine en février 2018. Je suis aussi listée parmi les 100 Women de la BBC cette même année.

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